Evolución del comercio América Latina-China 1984-2014

China es cada vez más importante para América Latina, especialmente desde un punto de vista económico y comercial.

El gigante país asiático ya es primer socio comercial de importantes países latinoamericanos, como Brasil, Perú y Chile, que hoy en día ya tienen más relaciones comerciales con China que con Estados Unidos, el principal socio comercial en la historia contemporánea de América Latina

1. El origen del comercio América Latina-China

El inicio de las relaciones entre los bloques que hoy conocemos como China y América Latina viene de lejos, en concreto del siglo XVI, durante la época colonial.

En la década de 1560, tanto buena parte de América Latina como Filipinas eran colonias españolas. En esa época, España estableció una ruta comercial a través del Océano Pacífico, conocida como el “Galeón de Manila” o “Nao de China”.

En esta ruta comercial, que funcionó hasta inicios del siglo XIX, se comercian productos chinos, vía Manila (Filipinas), a territorio latinoamericano, principalmente hacia el puerto Pacífico de Acapulco en México. Los productos exportados de China eran sedas, hilos de algodón y porcelanas, a cambio de monedas de plata y otros metales preciosos y recursos naturales latinoamericanos.

Con la independencia latinoamericana esta ruta cayó en importancia. A partir de mitad del siglo XIX, con buena parte de América Latina en proceso de construcción de sus Estados, el modelo económico latinoamericano se basó en el auge de las exportaciones, hacia Estados Unidos, y hacia países europeos como Gran Bretaña, Alemania y Francia.

2. La evolución creciente del comercio América Latina-China: de 1984 a 2014

Tomando en cuenta las ocho principales economías de América Latina (Argentina, Brasil, Chile, Colombia, Ecuador, México, Perú y Venezuela), analizamos el agregado de estos ocho países en exportaciones, importaciones y balanza comercial con China de los últimos 30 años (de 1984 a 2014, los años disponibles de series históricas en la base de datos de las Naciones Unidas UN Comtrade).

Se observa que desde 1984 hasta 2014, el comercio entre China y estos 8 países de América Latina (la suma de las importaciones más las exportaciones) se ha multiplicado por 179. Las importaciones se han multiplicado por 261, mientras que las exportaciones se han multiplicado por 138:

Millones USD

Export Import Comercio total

 Año 1984

844 424 1.268
 Año 2014 117.264 110.878

228.141

Diferencia 116.419 110.454

226.873

Multiplicador

 138    261  

 179  

Comercio China-America Latina 1984-2014 -8 paises

Por el lado de las exportaciones de los 8 países latinoamericanos, de 1984 a 2004 se pasó de 800 a 20.000 millones de USD. Posteriormente, de 2004 a 2008 se aumentó desde los 20.000 hasta los 67.000 millones de USD. El año 2009 fue el único que presentó un retroceso (en línea con la contracción del comercio mundial), pero desde 2009 hasta 2011, en solo 2 años, casi se duplicaron las exportaciones (de 59.000 a 111.000 millones USD). Desde 2011 a 2014, las exportaciones de estos 8 países se han estabilizado en torno a los 115.000 millones USD.

En cuanto a las importaciones, la evolución ha sido similar: se aumentó desde los 400 millones en 1984 a los 13.000 millones de 2004 y hasta los 54.000 millones en 2008. En el período 2009-2011, se duplicaron con creces (de 43.000 a 94.000 millones), y en 2014, se situaron en el entorno de los 110.000 millones USD.

La balanza comercial (cuyos valores se sitúan en el eje derecho del gráfico) en este período de 30 años ha sido positiva para América Latina (más exportaciones que importaciones), salvo en los años 1998 y 1999. La balanza comercial positiva se situó en el entorno de los 1.000 millones USD desde 1984 hasta 2002, en que comenzó a aumentar hasta los 12.000 millones de 2008. El techo de balanza comercial positiva para estos 8 países latinoamericanos fue en los años 2009-2010-2011, con 16.000 millones USD anuales, mientras que a partir de entonces descendió hasta situarse en 2014 en 6.000 millones de USD, debido a la todavía creciente importación de productos chinos y la estabilización de las exportaciones latinoamericanas.

Pese a que se ha estudiado el agregado de estos ocho países, es necesario apuntar que en este caso, no se puede tomar la región América Latina como un todo, pues tanto la evolución como la estructura del comercio internacional son bien diferente por país. De los 8 países analizados, 4 de ellos (Brasil, Chile, Perú y Venezuela) tienen superávit comercial con China, mientras que los otros 4 países (Argentina, Ecuador, Colombia, México) tienen déficit comercial.

3. China: ¿principal socio comercial de América Latina hoy día?

El siguiente cuadro en el que analizamos 15 países latinoamericanos nos muestra que, hoy en día, China ya es el principal socio comercial de buena parte de los países de América Latina.

Resulta paradigmático que China es primer o segundo proveedor de bienes de doce de los quince países analizados (el porcentaje entre paréntesis muestra el % sobre el total de importaciones o exportaciones en 2014 del país latinoamericano en cuestión):

 País

Importaciones 2014 Exportaciones 2014

Argentina

China: 2º proveedor  (16%) China: 2º mercado (6%)
Bolivia China: 1er proveedor (17%)

China: 7º mercado (3%)

Brasil

China: 1er proveedor (16%) China: 1er mercado (18%)

Chile

China: 1er proveedor (21%) China: 1er mercado (25%)

Colombia

China: 2º proveedor (18%) China: 2º mercado (10%)
Costa Rica (2013) China: 2º proveedor (10%)

China: 7º mercado (3%)

Ecuador China: 2º proveedor (17%)

China: 12º mercado (2%)

El Salvador China: 3er proveedor (7%)

China: 31º mercado (0,1%)

Guatemala

China: 3er proveedor (10%) China: 32º mercado (0,4%)
México China: 2º proveedor (17%)

China: 3er mercado (2%)

Panamá

China: 3er proveedor (8%) China: 3er mercado (8%)
Perú China: 1er proveedor (21%)

China: 1er mercado (18%)

Rep. Dominicana

China: 2º proveedor (12%) China: 6º mercado (2%)
Uruguay China: 1er proveedor (18%)

China: 3er mercado (13%)

Venezuela (2013) China: 2º proveedor (17%)

China: 7º mercado (0,3%)

Con estos datos, podemos obtener varias conclusiones:

  • Hoy en día, China es el principal socio comercial, o uno de los principales socios comerciales, de buena parte de los países de América Latina.
  • Las importaciones de China representan entre el 7-8% (El Salvador, Panamá) y el 21% (Perú, Chile) de las importaciones totales de cada uno de los países.
  • Las exportaciones hacia China varían mucho entre países latinoamericanos. Dependiendo del país, las exportaciones hacia China son desde testimoniales (0,1% del total de El Salvador, 0,3% de Venezuela, 0,4% de Guatemala), hasta primordiales (25% del total de exportaciones de Chile y 18% de Perú y Brasil).
  • Existen dos corrientes bien diferenciadas entre países latinoamericanos sobre la preponderancia de China como socio comercial. Parece ser que la principal variable es la cercanía geográfica del país latinoamericano en cuestión a los Estados Unidos:
    • Para México, Centroamérica, y el Caribe, Estados Unidos sigue siendo el principal socio comercial, tanto en importaciones como en exportaciones. Destaca el caso de México, por su cercanía fronteriza y por su pertenencia al Tratado de Libre Comercio de América del Norte (NAFTA, por sus siglas en inglés): Estados Unidos representa el 80% de las exportaciones y el 49% de las importaciones mexicanas de 2014.

    • En cambio, para los países de Sudamérica, China ya ha sustituido a Estados Unidos como principal socio comercial. China es ya 1er origen de importaciones de Bolivia, Brasil, Chile, Perú y Uruguay, y además China es ya 1er destino de las exportaciones de Brasil, Chile y Perú.

    • Tema aparte será analizar el mix de productos que están exportando los países latinoamericanos hacia China en la actualidad.

 

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